Cómo elegir Instituto en Londres y no morir en el intento…

 

Lady Margaret High School. Instituto en Londres

Hace tiempo os comenté lo difícil que era la elección de un colegio de primaria adecuado pero, si esa decisión fue complicada, ¡no os imagináis todo lo que hay que hacer para elegir Instituto (colegio de secundaria)!

Si no estás viviendo en Londres pensarás que estoy exagerando, pero te aseguro que el proceso es tan diferente al que tenemos en España que, si no estás bien informado, ¡se convierte en una auténtica odisea! Os cuento mi experiencia con los colegios públicos por si os puede servir de interés…

* Lo primero que hay que hacer: Investigar

Para saber qué Instituto es el más adecuado para tu hijo, lo principal es preguntar a los que ya han pasado por esta fase, y visitar los centros. Para ello todos los colegios de secundaria organizan unas Jornadas de puertas abiertas (Open Days) donde muestran cómo funcionan. Las visitas pueden ser de día (así ves cómo trabajan los niños) o de tarde (no están todos los alumnos, pero se organizan actividades interesantes).

Desde los colegios de primaria y el Ayuntamiento se dan charlas informativas sobre el proceso de selección del Instituto, y se dan facilidades para que los niños puedan asistir a las jornadas de puertas abiertas. Esto es muy importante ya que en Londres la falta injustificada de un niño al colegio está penalizada (si se va de viaje un día de clase, por ejemplo, debe pagar una multa).

Secret Heart High School. Elegir instituto en Londres

Las fechas y las horas de las Jornadas de puertas abiertas son muy importantes, ya que los centros no podrán verse fuera de esos días. Las visitas a los colegios normalmente se hacen durante el curso Year 5 (un año antes de terminar primaria), aunque algunos padres muy previsores acuden a esta cita cuando sus hijos cursan Year 3 o Year 4.

Los colegios de secundaria, al igual que los de primaria, están calificados por el Ofsted como “Outstanding” (son los mejores), “Good”, o incluso “Inadequate”. Es bueno investigar estos informes oficiales que son públicos y dan bastante información de cada centro.

Muchos de estos Institutos suelen destacar por una o varias disciplinas: unos son “especialistas” en matemáticas y ciencias, otros en idiomas, otros en arte, otros en deporte, etc. Es conveniente buscar un colegio acorde con las expectativas de nuestros hijos.

* Plazos, procedimiento y requisitos

La decisión del colegio de secundaria se hace en octubre, cuando los niños tienen 10 años y están en Year 6 (último curso de primaria). Hay que presentar una solicitud en el Ayuntamiento (puede hacerse on line) escogiendo 6 colegios de secundaria por orden de preferencia. Es conveniente ponerlos todos porque, si sólo se escribe el nombre de dos colegios y no entra en ninguno, se le asignará otro Instituto que tenga plaza.

Cada centro tiene sus propios requisitos para entrar. Los Grammar School por ejemplo, te exigen un examen de acceso y las notas de los exámenes finales de Year 6. Los colegios católicos y anglicanos suelen ser los más exigentes: certificado de bautismo durante los seis primeros meses de vida, certificado de asistencia a misa durante los últimos tres años, etc.

Antes de que me lo preguntes, sí, aquí también se tiene en cuenta la distancia que hay desde el colegio a tu casa, pero el ratio es muy amplio. En Londres no todo el mundo tiene cerca el colegio de secundaria al que quiere ir, por lo que es necesario que los niños utilicen transporte público a diario.

* Resolución

A lo largo del último año de primaria (Year 6) los niños esperan ansiosos la respuesta del Ayuntamiento pero, hasta marzo no sabrán a que centro acudirán en septiembre. A partir de ese momento cada Instituto reacciona de una forma, pero todos suelen ser parecidos.

El de mi hija por ejemplo concertó entrevista con ella y con nosotros (sus padres), además visitó su colegio de primaria para hablar con sus profesores, se pidió trabajos realizados por ella, se le invitó a una jornada especial durante un día entero para conocer el colegio y a sus futuras compañeras, e incluso se le mandó deberes de verano que debía entregar al comienzo del curso.

Ursuline High School. Elegir instituto en Londres

* Curiosidades

Algo que me llama mucho la atención es que todos los niños de secundaria deben ir solos al colegio, por lo que es habitual verlos en autobuses, metros y trenes viajando solos o en grupo desde los 11 años (edad con la que comienzan el Instituto).

Todos deben llevar consigo la Oyster Card (tarjeta de transporte), con la que pueden viajar gratis en autobús y pagan la mitad en el metro (esto se agradece, ya que el transporte en Londres es bastante caro).

La diferencia de Primaria a Secundaria es muy grande. El Instituto suele ser muy estricto y tienen muchas normas: nadie puede llegar tarde, no se puede faltar a clase de forma injustificada, todo el mundo debe llevar el uniforme perfecto, etc.

Pero una de las costumbres que más me gustan son los viajes de convivencia de varios días que suelen organizar al comienzo de curso para que los alumnos de Year 7 se conozcan. Además, se organizan eventos para que los padres socialicen también: hace poco nosotros acudimos una noche a tomar una copa de vino al colegio, y aún tenemos pendientes el famoso “Quiz night” que es bastante divertido. Pero los eventos sociales de los colegios mejor lo dejo para otro día, ¡porque necesito un artículo entero para hablar de todo lo que se hace aquí!

En definitiva, el colegio de secundaria intenta que los niños sean más independientes y, aunque a veces pienso que son un poco pequeños para tantas responsabilidades, lo cierto es que estoy muy contenta con la educación que están recibiendo mis hijas en este país.

Diana Granada es periodista y ha sido profesora de español en Durban (Sudáfrica) lugar donde vivió hasta que otra carambola de la vida la ha llevado hasta Londres. Es colaboradora de Mujeres Valientes y ya publica en su propia web, Cuatro Maletas en Londres

 

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